Há uma nuvem de gás gigante em um curso de colisão com a Via Láctea

Há uma nuvem de gás gigante em um curso de colisão com a Via Láctea

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A NASA divulgou um novo vídeo sobre a notória nuvem “Smith”, uma nuvem em alta velocidade que se espera para colidir com a Via Láctea em cerca de 30 milhões de anos.

A nuvem tem uma massa de 2 milhões de sóis e está se movendo a 310 quilômetros por segundo. Foi descoberta pela astrônoma Gail Smith em 1963 e, durante muitos anos, foi considerada apenas uma das várias nuvens de alta velocidade ao redor da Via Láctea.

Essa idéia mudou em meados dos anos 2000, quando os astrônomos olharam para a nuvem de Smith com o rádio-telescópio Green Bank na Virgínia Ocidental e descobriram que estava em um curso de colisão com nossa própria galáxia.

De repente, sabemos para onde está indo, mas não de onde veio, então nos últimos anos, os astrônomos olharam para sua origem em potencial. Suas descobertas foram publicadas no início deste ano.

“Há duas principais teorias”, disse Andrew Fox, um astrônomo do Instituto de Ciência do Telescópio Espacial que liderou a pesquisa. “Uma delas é que foi soprada para fora da Via Láctea, talvez por um conjunto de explosões de supernovas .O outro é que a Nuvem de Smith é um objeto extragaláctico que foi capturado pela Via Láctea”.

A equipe usou o Telescópio Espacial Hubble para analisar cuidadosamente a luz absorvida pela nuvem. Graças a esta técnica, foram capazes de estimar a abundância de diferentes elementos na Nuvem Smith. Os cientistas descobriram que a abundância de enxofre na nuvem é semelhante à abundância de enxofre no disco externo da Via Láctea, sugerindo que a primeira hipótese é a correta.

“A nuvem parece ter sido ejetada de dentro da Via Láctea e agora está caindo de volta”, acrescentou Fox. “A nuvem está se fragmentando e evaporando enquanto arde através de uma auréola de gás difuso que envolve nossa galáxia.

Apesar de perder peças, a nuvem ainda será bastante grande quando atingir nossa galáxia no futuro. A nuvem Smith não causará nenhum dano, mas os astrônomos esperam que seu grande reservatório de gás seja comprimido e transformado em muitas estrelas novas enquanto re-ingressa em nossa galáxia.

Fonte: IFLscience.com

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