Macacos Paraplégicos Andam Novamente Graças à um Implante Cerebral

Macacos Paraplégicos Andam Novamente Graças à um Implante Cerebral

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Macacos paralisados com lesões espinhais grandes foram capazes de andar novamente, menos de seis dias após sofrer suas lesões que os deixaram incapacitados, graças a um novo sistema chamado “interface cérebro-espinha”. Usando estrategicamente, colocando implantes elétricos, a nova tecnologia ignora a região danificada da coluna vertebral, permitindo que os sinais de viajem entre o cérebro e as pernas.

Em uma declaração, o co-autor do estudo Grégoire Courtine explicou que “esta é a primeira vez que a neurotecnologia restaura a locomoção em primatas”, mas advertiu que “há muitos desafios à frente e pode levar vários anos até que todos os componentes desta intervenção possam ser testados em pessoas “.

Na ausência de lesões graves, os sinais originados no córtex motor do cérebro são retransmitidos pela coluna vertebral para a região lombar, que consiste em uma rede de neurônios que estimulam o movimento nos músculos das pernas. No entanto, se houver uma lesão na coluna vertebral, esta comunicação pode ser interrompida, deixando o cérebro incapaz de se comunicar com as pernas.

Os pesquisadores, portanto, colocaram uma matriz de eletrodos sobre o córtex motor de macacos com lesões medulares, a fim de gravar os sinais originados nesta parte do cérebro, quando os animais tentaram caminhar. Esta atividade neuronal foi então transmitida, sem fios para um computador de controle que utilizou um algoritmo para identificar sinais que codificam a flexão muscular e a extensão do músculo.

Uma vez que esses sinais cerebrais haviam sido decodificados, o computador os retransmitiu para um eletrodo colocado na região lombar das espinhas dos macacos, abaixo da lesão, o que então estimulou eletricamente redes precisas de neurônios, causando a contração dos músculos da perna.

“O primata foi capaz de caminhar imediatamente uma vez que a interface cérebro-espinha foi ativada. Nada de fisioterapia ou treinamento era necessário”, diz o co-pesquisador Erwan Bezard.

O estudo completo detalhando o trabalho da equipe foi publicado na revista Nature, e mais pesquisas envolvendo a interface cérebro-espinha em humanos já foi aprovado. Caso esses projetos sejam bem sucedidos, o sistema pode representar um grande passo no tratamento da paralisia.

Fonte: IFLscience.com

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