Misteriosa arma biológica da era soviética é finalmente identificada por pesquisadores

Misteriosa arma biológica da era soviética é finalmente identificada por pesquisadores

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A cidade russa de Yekaterinburg tem uma história assombrosa. Em 1918, foi onde o último Czar – e sua família – foram baleados pelos rebeldes bolcheviques que eventualmente assumiram o país. Em 1991, ela foi escolhida pelo presidente russo como capital de apoio, caso o golpe de Estado em curso em Moscou tivesse êxito.

Como relatado por Ars Technica, era também o local de uma infestação por Anthrax antes em 1979. Devido a um acidente no local, uma pluma mortal emergiu de um local de armas biológicas, escondido dentro da metrópole.

Agora, depois de minuciosamente analisar alguns esporos bacterianos bem preservados encontrados no local, os cientistas finalmente descodificaram todo o genoma do Bacillus Anthracis desencadeado. Escrevendo na revista mBio, a equipe, liderada pela Northern Arizona University, relatou que usou essas informações para identificar a estirpe exata do Antraz – e não era o que eles esperavam encontrar.

As agências de inteligência alegaram que os soviéticos estavam desenvolvendo estirpes resistentes a vacinas de Antraz para seu uso em um ataque biológico. No entanto, parece que a estirpe libertada do chamado Composto 19 coincide com a de um tipo encontrado na natureza, e não apresenta qualquer evidência de manipulação genética.

No entanto, de acordo com os pesquisadores, esta estirpe é representa um “estoque mestre de células”, um fornecimento de antraz mortal virulento, que pode ser retirado e manipulado.

Preocupantemente, há uma boa chance de esta estirpe estar se propagando em outras partes do mundo. Graças a este estudo, no entanto, ele pode ser rastreado.

“Essa identidade genômica pode agora ser usada para rastreamento forense deste material de armas em uma escala global e para futuras investigações sobre o antraz”, dizem os pesquisadores.

Eles acham que um filtro de ar quebrado tinha bombeado para fora os esporos para o ambiente, onde foram transportados pelo vento. Se tivessem explodido em direção ao centro da cidade, milhares mais teriam morrido naquele momento. Assim, ainda, 66 pessoas morreram por inalação.

Como a catástrofe representava uma grave violação da Convenção sobre Armas Biológicas, as autoridades estaduais se moveram rapidamente para encobri-lo. Os registros médicos dos que foram infectados foram queimados, e os porta-vozes culparam as mortes à alimentos ruins comprados no mercado negro.

No início deste ano, uma grande estoque de bactérias mortais escapou no o deserto da Sibéria após ser congelado por cerca de 75 anos.

Preservada dentro dos cadáveres de renas há muito tempo mortas, a região, que se aquecia rapidamente, conseguiu descongelar esses esconderijos de cadáveres, desencadeando assim o contágio de novo. Como resultado, muitos moradores nômades morreram, e muitos mais foram evacuados.

Fonte: IFLscience.com

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