NASA vê “aranhas” se formando em Marte pela primeira vez

NASA vê “aranhas” se formando em Marte pela primeira vez

extra_large-1482427788-cover-imageNASA encontrou uma série de erosões de aparência interessante em Marte que podem ser versões infantis de características no relevo chamadas de “aranhas”.

O que é isso exatamente? Bem, dióxido de carbono preso em gelo debaixo da superfície pode ser liberado na primavera de Marte quando o gelo derrete. O gás acumula pressão e eventualmente irrompe, coletando poeira e areia e causando erosão no solo.

A areia e o pó caem de volta no chão, aparecendo como linhas (ou canais) negros na superfície. Os canais variam de tamanho de dezenas a centenas de metros, e geralmente eles convergem para o buraco central, fazendo-os parecer uma aranha quando vistos de cima.

O processo completo leva cerca de 1.000 anos marcianos (1.900 anos terrestres), então não é exatamente rápido. Mas agora, pela primeira vez, os cientistas viram aranhas infantis se formando e crescendo por um número de anos. Imagens do processo foram obtidas pela Mars Reconnaissance Orbiter (Órbita de Reconhecimento de Marte), e as descobertas foram publicadas no jornal Icarus.

“Muito de Marte se parece como Utah, se você retirasse toda a vegetação, mas as “aranhas” são uma formação única do terreno de Marte”, disse o coautor Candice Hansen do Instituto de Ciência Planetária em Tucson, Arizona, em um depoimento.

Uma peculiaridade interessante dessas aranhas é que elas só aparecem na região polar sul de Marte, e não no norte. O motivo pode ser por que há menos areia no sul, então os canais que se formam tem uma tendência menor a serem preenchidos.

“Há dunas onde nós vemos essas ramificações dendríticas de depressões no sul, mas nessa área, há menos areia do que no polo norte”, disse o autor principal Ganna Portyankina, da Universidade de Colorado, Boulder, em um depoimento.

A pesquisa ilumina ainda mais em como o dióxido de carbono executa um papel protagonista na formação de Marte. E as aranhas até que tem uma boa aparência. Quem disse que Marte era um planeta morto?

Fonte: IFLscience.com

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