Quem vive mais tempo: os que comem carne ou vegetarianos?

Quem vive mais tempo: os que comem carne ou vegetarianos?

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Nossa capacidade de viver uma vida longa é influenciada por uma combinação de genes e nosso meio ambiente. Em estudos que envolvem gêmeos idênticos, os cientistas estimam que não mais de 30% desta influência vem de nossos genes, o que significa que o maior grupo de fatores que controlam quanto tempo uma pessoa vive é o seu ambiente.

Dos muitos fatores ambientais possíveis, poucos têm sido tão cuidadosamente estudados ou debatidos como a nossa dieta. A restrição calórica, por exemplo, é uma área que está sendo investigada. Até agora, estudos mostram que a restrição de calorias pode aumentar a vida, pelo menos em animais pequenos. Mas o que funciona para ratos não necessariamente funciona para os seres humanos.

O que comemos – ao contrário de quanto nós comemos – é também um tema importante para se estudar e o consumo de carne é muitas vezes colocado sob o tabu. Um estudo que estudou quase 100.000 americanos durante cinco anos, descobriu que vegetarianos eram menos propensos a morrer – de qualquer causa – durante o período de estudo do que comiam carne. Este efeito foi especialmente notável nos homens.

Algumas meta-análises, que combinam e reanalisam dados de vários estudos, também mostraram que uma dieta pobre em carne está associada a maior longevidade e que quanto mais tempo uma pessoa adere a uma dieta sem carne, maior o benefício. No entanto, nem todos os estudos concordam. Alguns mostram muito pouco ou mesmo nenhuma diferença na longevidade entre comedores de carne e não comedores de carne.

O que está claro é a evidência de que dietas sem carne pode reduzir o risco de desenvolver problemas de saúde, como diabetes tipo 2, pressão arterial elevada e até mesmo câncer.

Então, podemos dizer com confiança que evitar a carne vai aumentar a sua vida útil? A resposta simples é: ainda não.

O problema da longevidade

A primeira coisa que está claro é que, em comparação com a maioria das outras criaturas, os seres humanos vivem por um tempo muito longo. Isso torna muito difícil executar estudos que medem o efeito de qualquer coisa sobre a longevidade (você teria dificuldade em encontrar um cientista disposto a esperar 90 anos para um estudo ser concluído). Em vez disso, os cientistas ou olham para trás, registros de saúde existentes ou recrutam voluntários para estudos que levam períodos de tempo mais curtos, medindo as taxas de mortalidade e olhando para ver qual grupo, em média, era mais provável morrer primeiro. A partir destes dados, são feitas alegações sobre o efeito de certas atividades têm sobre a longevidade, incluindo evitar a carne.

Há problemas com essa abordagem. Primeiro, encontrar uma ligação entre as duas coisas – como comer carne e uma morte precoce – não significa necessariamente que uma coisa causou a outra. Em outras palavras: a correlação não é igual à causalidade. Pode parecer que o vegetarianismo e a longevidade estão relacionados, mas uma variável diferente pode explicar a ligação. Pode ser que os vegetarianos se exercitam mais, fumem menos e bebam menos álcool do que os seus homólogos, por exemplo.

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Estudos sobre nutrição também dependem de voluntários com precisão e verdadeira gravação de sua ingestão de alimentos. Mas isso não pode ser tomado como certo. Estudos têm mostrado que as pessoas tendem a não reportar ingestão de calorias e reportar demais o consumo de alimentos saudáveis. Sem realmente controlar a dieta de grupos de pessoas e medir quanto tempo eles vivem, é difícil ter absoluta confiança nos resultados.

Então, devo evitar carne para uma vida longa e saudável? A chave para o envelhecimento saudável provavelmente reside no controle do nosso ambiente, incluindo o que comemos. A partir das evidências disponíveis é possível que comer uma dieta livre de carne pode contribuir para isso, e que evitar a carne em sua dieta poderia certamente aumentar suas chances de evitar o envelhecimento precoce.

Fonte: IFLscience.com

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