Vícios podem ser detectados no cérebro mesmo após a morte

Vícios podem ser detectados no cérebro mesmo após a morte

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Tornar-se viciado em drogas ou sexo faz com que haja alterações no cérebro, e as mesmas, podem ser vistas, mesmo após a morte. Além de ajudar os investigadores forenses a descobrir como seus “investigados” poderiam ter vivido e morrido, as implicações desta descoberta também lançam luz sobre por que os viciados acham tão difícil mudar seus hábitos, mesmo que tenham estado limpos por um tempo.

Quando nos entregamos a atividades altamente prazerosas como ter relações sexuais ou tomar drogas, uma proteína chamada FosB torna-se ativa nas partes do cérebro que compõem o chamado circuito de recompensa. Depois de combinar com outras proteínas, a FosB liga-se a receptores locais que promovem a expressão de certos genes neurais, que por sua vez, alteram a atividade dos neurônios relevantes.

No entanto, estudos anteriores mostraram que, quando as pessoas desenvolvem vícios, a constante tensão colocada na FosB faz com que ele sofra alterações epigenéticas, o que significa que, a sua expressão genética torna-se alterada pela adição de certas moléculas ao seu DNA. Como resultado, ele se transforma em uma proteína ligeiramente diferente conhecida como DeltaFosB.

Isto é particularmente perigoso porque a DeltaFosB é mais estável do que FosB, assim, persiste no cérebro por um período mais longo. Conseqüentemente, ela produz mudanças muito mais duradouras na atividade neural, que é o que leva a dependência.

Em um novo estudo publicado no Journal of Addiction Research and Therapy, uma equipe de cientistas examinou os cérebros de 15 viciados em heroína recentemente falecidos e descobriu que o DeltaFosB ainda podia ser visto nas regiões cerebrais responsáveis pelo prazer e pela memória nove dias após a morte .

Eles suspeitam que a DeltaFosB pode persistir por mais tempo em seres vivos, o que dá alguma luz sobre por que os viciados em recuperação tão freqüentemente continuam a sentir desejos mesmo depois que eles pararam de usar uma droga, e por que tantos em última instância de tratamento, tem uma recaída.

A co-autora do estudo, Monika Seltenhammer explicou em uma declaração que, isso poderia ter implicações no desenvolvimento de novas estratégias para tratar aqueles que tentam superar um vício. “Se o desejo viciante persistir no cérebro por meses, é muito importante prover o pos-tratamento, prolongando e o apoio psicológico correspondente,” disse.

Fonte: IFLscience.com

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